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 稚内市との職員相互交流派遣事業として、沖縄県石垣市から派遣されている半嶺安孝さん(30)は「稚内の皆さんと様々なことで交流を深めたい」と張り切っている。
 今月19日に辞令交付された半嶺さんは9月13日まで、総務防災課を中心に水産商工課、観光交流課、IT課などで研修する。
 石垣ではこの時期33度前後まで上がるが稚内では15度ほどと寒い日が続いていることに「北海道は初めてですが稚内がこんなに寒いことに驚いています。食べ物は本当に美味しいです」と。
 半嶺さんは「稚内でのイベントなどに顔を出して稚内の方々と交流し、両市が更に仲を深めるようにしたい」と語り、更に「石垣から稚内までは距離が遠いですが、飛行機だと7時間ほどで移動できる。互いに市民が行き来し互いのマチを知り両市が更に盛り上がるようにしたい」と話していた。