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 JR宗谷線で運行されているラッセル車が豪快に雪を跳ね飛ばし走行する姿が、列車好きの〝撮り鉄〟と呼ばれる鉄道ファンの人気を集めている。
 雪を掻き分けるラッセルヘッドと呼ばれる部品を車体の前後に取り付け、旅客列車の定期運行を確保するため毎冬3月中旬まで運行している。旭川から夜通し走って早朝に南稚内駅に到着。折り返し抜海、豊富、幌延、音威子府、名寄を通り旭川へ戻る。
 ラッセル車が走るシーズンになると全国から多くの鉄道ファンが宗谷線を訪れ、ラッセル車を抜海駅近くに撮りに行くという鉄道ファンの市民は「雪を豪快に跳ね飛ばす姿は見ものです」と話していた。