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 農水大臣など務めた武部勤氏(77)の旭日大綬章受章を祝う集まりが31日夜、ANAクラウンプラザホテル稚内であり、出席した250人が栄誉を称えた。
 息子で衆議の新さんに付き添われ、妻の涼子さんと共に入場した勤氏に対し、発起人代表の工藤市長は「BSE問題など国の問題や宗谷地域に尽力して頂いたことに御礼を申し上げます」などと挨拶。続いて高橋知事(代理)は「国政の期待を一身に背負いリーダーシップを発揮していました」、吉田道議は「宗谷管内がお世話になったことを改めて感謝申し上げます」、三好道議も「政治の何たるかを教えて頂いた」宗谷町村議会会長・宗谷管内商工連合会長の中村忠勝氏は「国の問題を見事に解決して頂きました」などと祝辞を述べた。
 花束贈呈のあと、武部氏は「大きな祝賀会を催して頂き感謝しています。過去より現在現在より未来を大切に宗谷の皆さんが互いに励まし助け合って問題を解決して頂きたい」と謝辞を述べた。
 安倍総理のビデオメッセージなど祝電のあと、安藤善則宗谷管内漁協組合長会長の祝杯で祝宴に入り、向井地信之宗谷地区農協組合長会長の万歳三唱で終えた。