稚内の人口どこまで減るのか。昨年10月1日現在の国勢調査で3万6399人に減る。5年前に比べ3200人ほど減ってしまった。道内179市町村で8番目の減少数だ◆14年後には2万5000人まで減る予想があるが俄かに現実味を帯びてきた◆水産業など基幹産業の衰退と、ここに来てクローズアップされている医療の問題もあり、満足な治療を受けられないなら子どもや親類のいる札幌や旭川などに引っ越してしまう人が少なくないようにも伝え聞く◆弱い人たちが快適に住める街作りが急がれている。