15高橋はるみ候補

 今後4年間の道政舵取り役は現職の高橋はるみ氏(61)が担うことになった。
 フリーキャスターの佐藤のりゆき氏(65)との知事選一騎打ちの結果、高橋氏149万6915票、佐藤氏114万6573票と、佐藤氏の善戦及ばず高橋氏が貫禄勝ちし、道知事として初めて4期目を迎えるに至った。
 投票率は59・62%(前回59・46)と、前回を僅かだが上回った。
 高橋氏の知事としての手堅さに道民が票を投じたという結果になったが、佐藤氏だけでなく根強い多選批判が燻っていたのは紛れない事実であり、積極的に高橋氏を支持したというより相手との消去法による投票もあったのではないか。
 いずれにしても4年間の道政を託されたわけなのだから、稚内にとって喫緊の日ロ定期航路存続への態度を鮮明にするなど、地域に山積する課題を解決する方向に導いてほしいものだ。